Si tratta di una  residenza reale ora vuota e dal 1995 gestita da English Heritage, si trova nel borough di GreenwichIl palazzo è aperto al pubblico e se siete iscritti a English Heritage non pagate l’ingresso. 

È particolarmente famoso per il suo suntuoso interno in stile Art Deco, fatto creare negli anni ’30 da Stephen Courtauld e sua moglie Virginia. Stephen era il fratello minore di Samuel Courtauld che fondò il Courtauld Institute of Art che si trova a Somerset House.

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Il palazzo originale fu regalato a Edoardo II nel 1305 dal vescovo di Durham, la moglie Isabella amava abitare qui e ci passò molto tempo. La famiglia reale spese una somma incredibile per rifare il palazzo, circa £2000 che per allora era una cifra colossale. Fu poi utilizzato come residenza reale per i tre secoli successivi.

Si dice che il fatto che ispirò Edoardo III a fondare l’ Ordine della Giarrettiera successe proprio in questo palazzo. Enrico IV amava vivere qui mentre Edoardo IV costruì la Great Hall nel 1470, e  Enrico VIII passò parte dell’infanzia qui. Sempre a Eltham Erasmo da Rotterdam incontrò Tommaso Moro. Dopo l’infanzia di Enrico VIII il palazzo fu usato sempre meno dalla famiglia reale e addirittura al tempo della esecuzione di re Carlo I fu quasi demolito tutto. Del palazzo medievale rimane soltanto la Great Hall che dopo Westminster Hall era la sala più grande di Londra .

Nel 1933, Stephen Courtauld con sua moglie elthamacquistarono il sito del palazzo e cominciarono a costruire una casa in stile Art Deco intorno a quello che rimaneva della Great Hall. La sala d’ingresso  è assolutamente spettacolare e una creazione del   designer svedese Rolf Engströmer. La luce entra da una spettacolare cupola vetrata  e mette in evidenza i particolari decorativi.

Il giardino è anche da visitare, Stephen e Virginia Courtauld amavano anche il giardinaggio e non risparmiarono forze e denaro per crearne uno spettacolare.


Il Courtaulds tenevano in casa un  lemure che si chiamava Mah-jong, che aveva la sua stanza privata e poteva girare per tutta la casa. Tutto questo fino al 1944 quando il palazzo fu danneggiato da bombardamenti tedeschi e i coniugi Courtauld andarono a vivere in Scozia e altri posti ma mai ritornarono a vivere a Eltham.

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Il palazzo è solo aperto di domenica in autunno/inverno ma in primavera/estate apre quasi tutti i giorni tranne il venerdi e sabato. Prima di visitarlo controllate sul sito ufficiale
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