Londra cambia sempre, interi quartieri vengono rifatti e anche completamente demoliti. A volte possiamo guardare con nostalgia a certi edifici o quartieri di Londra che non esistono più. Ciò decisamente non succede nel caso di Agar Town, un quartiere che sicuramente non ci manca proprio.

Dove ora si trova ora St Pancras International e l’Eurostar un tempo si trovava un quartiere chiamato Agar Town. Descritto anche da Charles Dickens come un posto povero, fangoso, pericoloso e puzzolente non era certo un posto che molti volevano visitare.

La terra era paludosa e dal 1789 apparteneva ad un certo William Agar che si dice fosse estremamente attaccabrighe. Agar era un ricco avvocato che viveva a Elm Lodge, una villa in ampi terreni vicino al Regent’s Canal all’incirca dove si trova Barker DriveIl progetto iniziale del Regent’s Canal lo vedeva passare per le terre del Signor Agar. Ma in seguito alle sue proteste il percorso del canale fu deviato.

George Godwin [Public domain], via Wikimedia Commons

Nel 1831 parte della tenuta era subaffittata e in seguito si sviluppò una baraccopoli senza un adeguato drenaggio. Le strade dove si trovava Agar Town erano Le strade principali erano Canterbury Place, Durham Street e  Oxford Crescent.

Dopo la morte di Agar nel 1838, la baraccopoli di King’s Cross fu gestita dalla vedova che fu ancora più spietata creando una vera e propria baraccopoli senza acqua, luce, fognature e con case costruite con i materiali più scadenti. Era abitata in maggioranza da lavoratori irlandesi, immigrati per sfuggire alla carestia in patria. In seguito le terre passarono ai Commissari Ecclesiastici.

Finalmente nel 1866 i Commissari rifiutarono di rinnovare il contratto e la terra fu ceduta alla Midland Railway Company e in seguito fu costruita la stazione di St Pancras. Parte di Agar Town ora è anche il Camley Street Natural Park.

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