Bloomsbury a Londra, un quartiere importante per la letteratura

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Quando si pensa a Bloomsbury si pensa subito a Virginia Woolf e al suo circolo amici artisti, ma questo quartiere ha altre associazioni letterarie.

William Blemonde possedeva la terra dove si trova Bloomsbury. Si ritiene che qui abbia costruito una casa o un rifugio. La parola germanica bergan per casa divenne seppellire.
La famiglia associata a questo sito sono i Wriothessley. Henry  era il 3° Conte di Southampton, ed era famoso per aver finanziato William Shakespeare.
Thomas Wriothesley, il quarto conte di Southampton, iniziò lo sviluppo di Bloomsbury Square alla fine del 1660.

La chiesa di San Giorgio a Bloomsbury


La chiesa di St George’s a Bloomsbury si trova tra Little Russell Street e Bloomsbury Way, ora ospita anche il Comedy Museum. È stata progettatada Nicholas Hawksmoor, un architetto barocco e allievo di Sir Christopher Wren.
Qui c’era la chiesa di  St Giles-in-The-Fields, ma era frequentata da ubriachi e prostitute. c’erano anche ladri e altri personaggi sgradevoli. C’erano molti ubriachi che frequentavano le vicinanze – a causa dell’odio di Guglielmo III per i francesi e del suo divieto di importazione di brandy francesi, il “genever” o gin era diventato comune. Era economico e questa zona divenne nota come “Gin Lane” ed è raffigurata in un’incisione con quel nome di William Hogarth (1751), con la chiesa di San Giorgio sullo sfondo. I ricchi non sopportavano di dover usare la stessa chiesa, quindi chiesero alla regina Anna di costruire una nuova chiesa tutta per loro

La caratteristica più strana di questa chiesa è il suo campanile. Hawksmoor è stato ispirato dal Mausoleo di Alicarnasso, dove i gradini sono stati sostituiti da una piramide a gradoni. Questa idea è stata poi ridotta a una sezione a gradoni nota come campanile.


La chiesa era familiare anche a Charles Dickens, che viveva nella zona dove si trova il Charles Dickens Museum. Nei suoi Schizzi di Boz, si riferisce all’evento come al Bloomsbury Christening. Boz essendo lo pseudonimo originale di Dickens, ha “il battesimo di Bloomsbury” che si svolge proprio in questa chiesa. Il signor Kitterbell, che vive al numero 14 di Great Russell Street, porta qui suo figlio per essere battezzato. 

Lo scrittore Anthony Trollope


Anthony Trollope fu battezzato nel 1815 nella stessa chiesa. Suo padre era un avvocato di scarso successo che soffriva di depressione e viveva nelle vicinanze in Malet Street. Sua madre Frances Trollope ha scritto più di cento libri, ma non erano particolarmente belli.
Anthony Trollope divenne un impiegato dell’ufficio postale quando suo padre morì nel 1834. Lo odiava e in seguito fu inviato in Irlanda.

Bloomsbury a londra

 

L’albergo The Kingsley


Il Thistle Bloomsbury è vicino alla chiesa e si chiamava The Kingsley.  Prendeva il nome dall’autore Charles Kingsley, che ha scritto The Water Babies e Westward Ho!, c’è un’immagine di lui sopra l’ingresso principale. I fondatori originali amavano la posizione di Kingsley sulla moralità e l’astinenza alcolica, ora i suoi libri non sono più letti per le sue posizioni razziste. Fu qui che EM Forster era solito stare con sua madre Lily quando Forster insegnava latino al Working Men’s College in Great Ormond Street. Ha scritto sezioni di A Room with a View.

British Museum

Il British Museum è un grande edificio che si trova a nord della chiesa. Il suo frontone d’ingresso mostra il trionfo della civiltà. Dateci un’occhiata, vedrete veramente la storia dell’umanità.


Il museo è stato originariamente fondato da Hans Sloane nel 1753. Era un medico che lavorava in Irlanda prima di andare ai Caraibi. Lì scoprì che il cacao mescolato con l’acqua era prescritto come curativo. Lo trovò “nauseante e difficile da digerire”, quindi lo mescolò con latte e zucchero. È diventato, non sorprendentemente, più popolare. È stata questa ricetta per il cioccolato al latte “Sloane” che alla fine è stata presa e commercializzata dalla famiglia Cadbury.


Ha iniziato la sua passione per il collezionismo fin da bambino. Durante il suo periodo nei Caraibi, la sua collezione è cresciuta in modo significativo. Quando morì l’11 gennaio 1753, lasciò in eredità la sua vasta collezione al governo per £ 20.000.La collezione ara stimata ad un valore di circa £ 80.000. Fu acquistata e mostrata qui a Montagu House. Molti altri hanno fatto donazioni alla raccolta,in poco tempo Montagu House divenne troppo piccola per contenere tutto. Fu deciso di costruire un museo apposta. 

British Library

I fratelli Smirke costruirono la Reading Room originale per la libreria. Avevano bisogno di più spazio, così crearono un giardino al centro dell’edificio. Nel 1857 Antonio Panizzi progettò una sala di lettura basata sulla cupola del Pantheon a Roma.
Poi nel 1970 si decise di spostare la biblioteca altrove e questo fu finalmente fatto nel 1998 quando nacque la nuova British Library a St Pancras.
Un tempo, le persone dovevano mostrare la prova che stavano facendo ricerche per entrare nella Sala di lettura, ora possono andarci tutti. Charles Dickens ottenne la tessera da lettore quando aveva 18 anni. Oscar Wilde perse la tessera da lettore quando scoppiò il suo famoso scandalo nel 1895.
C’erano anche molti altri scrittori che usavano la sala di lettura e la biblioteca come principale fonte di ispirazione. Come George Orwell e George Bernard Shaw. Anche H G Wells, Virginia Woolf, Alfred Lord Tennyson, Joseph Conrad, Arnold Bennett, W B Yeats, Thomas Hardy, E M Forster, Agatha Christie,  solo per citarne alcuni.
La British Library di St Pancras conserva non solo tanti libri, ma anche oggetti e documenti importanti per la letteratura, come la scrivania di Jane Austen

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