Mate vuol dire compagno normalmente si usa per descrivere il compagno di un animale, to mate infatti significa accoppiarsi per produrre prole. Ha  però anche il significato di compagno (marito o moglie che sia) anche di noi umani.  Questo vale per tutti i paesi di lingua inglese.

Nel Regno Unito mate significa anche amico sia maschile che femminile anche senza nessun accoppiamento per proliferare.  In Australia, Nuova Zelanda e Regno Unito mate viene anche usato tra due uomini quando si parlano, simile al termine ‘man’ in inglese US.

Per esempio: ‘don’t do that, mate’ ‘I will see you later, mate’

Come il termine man, due persone non devono essere amici per usare il termine mate, anzi è più probabile che non si conoscano affatto e usino mate per sostituire il nome. Mate viene anche usato quando due uomini litigano o per le minacce, non è quindi solo un termine amichevole.