RIVER THAMES, BERMONDSEY

Bermondsey si trova vicino al Tamigi nella zona nord est del borough di Southwark. Il nome deriva da Beormund’s eye (isoletta, non occhio) e probabilmente apparteneva a qualche signore sassone.

La stazione della metropolitana fu aperto nel settembre 1999 come parte della estensione della Jubilee Line da Green Park a Stratford.

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Tooley Street è una corruzione di St Olaf che era il re norvegese ucciso nel 1030, qui si trovava una chiesa dedicata a questo santo e che fu demolita nel 1928.

Un tempo Bermondsey era formata principalmente da paludi intorno al  Tamigi, in questa zona si trovavano anche tante piccole isole. Qui qui c’erano fattorie e villaggi e sicuramente almeno una chiesa, in seguito diventata un’abbazia. I cavalieri templari possedevano terre qua e diedero il nome a Shad Thames che era una corruzione di St John at Thames.
Bermondsey Street era una volta la strada che portava dal Tamigi ad un monastero attraversando  le paludi , era il posto dove ora si trova il Bermondsey Market.

Il monastero divenne in seguito un’ abbazia, che fu dissolta nel 1500 dal re Enrico VIII.
Questa zona divenne molto di moda dopo il grande incendio di Londra del 1666. Vi costruirono case  per i ricchi e anche giardini per fare passeggiate, come il famoso Cherry Garden descritto anche da Samuel Pepys. Degli edifici di allora non rimane molto, ma si i trova ancora la chiesa di Saint Mary Magdalene di quel periodo, infatti fu costruita nel 1690.

Nel 1869 fu costruito un tunnel sotto il Tamigi, il secondo dopo quello di Rotherhithe (costruito da Brunel). Era un tunnel stretto ma servì come prototipo per i tunnel della metropolitana. Prima fu usato per una linea ferroviaria, poi divenne un tunnel per pedoni e dalla costruzione del Tower Bridge alla fine del 1800, viene usato per il passaggio di cavi sotto il fiume.

La stazione di London Bridge, costruita nel 1836 fu la prima stazione ferroviaria londinese.

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Nel 1700 Bermondsey era una zona dove si teneva il commercio delle pelli, il problema era che tutta la zona puzzava. Alla fine del 1700, un terzo di tutte le pelli prodotte in Inghilterra erano fatte  in questa zona. Quando il settore cominciò a declinare le fabbrichsi misero a fare altri prodotti, come colle e sostanze chimiche. Praticamente tutte le fabbriche ritenute troppo rumorose oppure puzzolenti per stare nella City, venivano spostate in quartieri come Bermondsey.

La produzione di sostanze tossiche e nocive presa la zona una delle peggiori di Londra. Inoltre, la fogna era aperta e malattie infettive come il tifo e  il colera certamente non mancavano.
Come in tutte le zone povere, regnava la criminalità e la prostituzione. Questa zona fu seriamente bombardata durante la seconda guerra mondiale è che almeno segno non cambiamento verso il meglio.

Ci vollero decenni per vedere la zona come adesso, anche negli anni ’80 la zona era abbastanza povera e in degrado. Infatti dagli anni ’60, il declino del porto di Londra significò che una buona parte di Bermondsey era praticamente abbandonata. Solo negli ultimi 20 anni, vista la vicinanza alla City e Canary Wharf, la zona è stata rivalutata.