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Ai tempi dei Tudor a Trafalgar Square si trovavano le scuderie reali che furono spostate a Buckingham Palace alla fine del 1700 per fare posto alla piazza. L’ultimo edificio costruito come scuderie fu fatto nel 1732 al posto dove si trova ora la National Gallery. Anche il famoso Christopher Wren aveva fatto un piano per costruire altre scuderie, ma non venne mai costruito.

All’inizio del 1800 quasi tutti gli edifici sulla piazza furono demoliti, John Nash aveva progettato di creare una piazza, parte del suo grande piano di modernizzazione di questa parte di Londra. John Nash morì prima di poter mettersi a lavorare sul suo progetto. Uno degli architetti coinvolti nel progetto attuale fu Sir Charles Barry che fece anche il progetto della Casa del Parlamento.

Trafalgar Square non è la piazza più grande di Londra; l’onore va a Lincoln’s Inn Fields.

La famosa Nelson’s Column domina la piazza, i quattro leoni di bronzo furono aggiunti nel 1867

Il motivo degli scalini che si trovano nella piazza è che Trafalgar Square si trova in pendio.

Ci sono due statue equestri nella piazza e sono entrambi di re: Carlo I e Giorgio IV.  Doveva esserci un’altra statua equestre dedicata al re Guglielmo IV che però alla sua morte non lasciò abbastanza soldi per farla. Quindi lo spazio rimase vuoto fino al 2001 quando fu deciso di metterci arte moderna in rotazione. Ogni statua rimane in questo posto per circa un anno.

Trafalgar Square fu aperta al pubblico il 1 maggio 1844

Le famose fontane non facevano parte del progetto iniziale, furono messe nel 1845 e rifatte negli anni ’30. Le sculture di sirenette e delfini furono aggiunte dopo la seconda guerra mondiale.

trafalgar squareNell’angolo a sud est della piazza si trova un lampione e in questo lampione si trova la stazione di polizia più piccola di Londra. Non è però popolata da mini poliziotti, ha solo un telefono collegato a Scotland Yard, ma a livello legale è considerata una stazione di polizia vera e propria.

Tra gli edifici che si affacciano sulla piazza non possiamo dimenticare la National Gallery, Canada House, la chiesa di St Martin in the Fields e South Africa House.

Nell’angolo tra lo Strand e Charing Cross Road troverete una targa, tutte le distanze da Londra vengono calcolate da qui .

Parte della piazza è ora chiusa al traffico dal 2003, la piazza è anche il luogo dove si tengono manifestazioni e proteste dai tempi della sua apertura nel 1844.

I piccioni della piazza arrivarono naturalmente e per anni praticamente la infestarono rovinando monumenti e palazzi. Dal 2003 è illegale vendere cibo per piccioni e darli da mangiare nella speranza di far calare i numeri.

Ogni anno all’inizio di dicembre viene acceso un grosso albero di Natale donato dalla Norvegia come ringraziamento per l’aiuto dato dalla Gran Bretagna durante la Seconda Guerra Mondiale.  Ci sono anche diversi uccelli da preda intorno a Trafalgar Square. Sembra che i piccioni nella piazza siano calati da oltre 4000 a circa 200, ma sembra che i piccioni si siano semplicemente spostati in altre parti di Londra.

 

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