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Folkestone, da dove parte il tunnel sotto la Manica

Un porto e piccolo villaggio di pescatori sin dall’epoca sassone nel Kent, Folkestone si trasformò in un quando la ferrovia sudorientale arrivò nel 1842. Il suo sito originario era in una valle a strapiombo sul mare e si è sviluppato grazie alla pesca e alla sua vicinanza all’Europa come approdo e porto commerciale. L’arrivo delle ferrovie, la costruzione di un porto per i traghetti e la sua crescente importanza come località balneare hanno contribuito alla crescita di Folkestone. Attualmente, Folkestone ha l’unica spiaggia sabbiosa e il parco costiero entro un’ora dal nord di Londra.

Entro un anno dal primo servizio di treni passeggeri in funzione, le navi passeggeri avevano iniziato a traghettare persone attraverso la Manica fino a Boulogne; il viaggio da Londra a Parigi era di sole 12 ore che era incredibile a quei tempi.

Nel 1986, iniziarono i lavori per l’attuale Tunnel della Manica. Il terminal del tunnel sotto la Manica in Inghilterra si trova a Folkestone, dove autovetture, pullman e camion merci si uniscono ai treni che li portano sotto la Manica verso l’Europa continentale. In realtà l’idea di un tunnel sotto la Manica non è nuova.

folkestone

Già all’inizio del 1900, un ingegnere francese presentò a Napoleone il progetto di un tunnel che collegasse Francia e Inghilterra, l’idea di una tale arteria, allora progettata per carrozze trainate da cavalli, ha catturato l’immaginazione.

Tanto è vero, infatti, che nel 1877 fu avviato un tunnel, da entrambi i lati, ma i lavori su questo cessarono, quasi prima che iniziassero, a causa del clamore pubblico in Inghilterra.

Gran parte della città risale all’epoca vittoriana, mentre gli ampi viali e i giardini formali sono un’eredità dell’elegante epoca edoardiana.

La cosa più insolita di questa particolare località balneare è che non ha un lungomare riconoscibile, ma ha invece The Leas, un’ampia e ampia passeggiata con una serie di deliziosi prati in cima a una scogliera e giardini fioriti con un’atmosfera decisamente mediterranea.

Il Leas Cliff Lift è uno dei più antichi impianti di risalita a acqua bilanciata del paese. Trasporta le persone dalle cime delle scogliere fino alle loro auto in fondo al pendio, che è a pochi passi dalla spiaggia.

Folkestone si trova dove il confine meridionale dei North Downs incontra il mare. A differenza delle bianche scogliere di Dover, che sono composte da gesso, le scogliere di Folkestone sono composte da sabbia e argilla

Le scogliere sono costantemente attaccate dal mare: i promontori originari, che un tempo proteggevano il porto, hanno cessato di farlo, e la protezione artificiale, sotto forma di frangiflutti e moli, è necessaria sin dal 1600

Folkestone è riuscita a conservare il suo antico villaggio di pescatori originario, concentrato in un’area conosciuta come The Lanterns.

Uno degli edifici più antichi della città è la Chiesa di Santa Maria e Sant’Eanswythe che risale al XIII secolo. St Eanswythe era una principessa del Kent che fondò un convento di suore in quella che oggi è Folkestone nel VII secolo, e le sue ossa sono sepolte qui.

La storia di Folkestone, dalle sue radici sassoni ai giorni nostri, è raccontata al Folkestone Museum. Le mostre e le mostre qui spaziano dai primi commercianti, alla crescita del porto medievale e alla città come rifugio di contrabbandieri fino al suo sviluppo in una località alla moda.

 

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