Hampton Court a Londra; storia, cosa vedere e come arrivarci

hampton court a londra

Se vivete a Londra e ancora non ci siete stati, vale la pena visitare Hampton Court a Londra almeno una volta.  Si passa una piacevole giornata. Tecnicamente si trova ancora a Londra, nella Greater London,  anche se in effetti siamo in Surrey.

Una breve storia del palazzo di Hampton Court

Creato da Thomas Wolsey che era un cardinale, come residenza di campagna nel 1515. Il palazzo era molto suntuoso e il suo intrattenimento e banchetti divennero rapidamente tra i migliori d’Europa.

Wolsey fu poi costretto a darlo a Enrico VIII nella speranza di ottenere qualche favore. Nel 1529 il re si prese comunque tutti gli averi di Wolsey. A quei tempi il palazzo era in piena campagna lungo il Tamigi, in un posto considerato avere ‘aria buona’.

Enrico ci andò subito a vivere e costruì nuove sale e la Great Court, una cappella, campi da tennis e di bocce, aggiunse campi di tennis e fece ricostruire le cucine.  Cose che ancora potete vedere in gran parte.

Enrico VIII cercò di eliminare ogni traccia del proprietario precedente, Ora certe parti fatte togliere dal re sono state ristrutturate come ai tempi di Wolsey. Tra le tante cose da vedere aggiunte da Enrico VIII non perdetevi l’orologio astronomico del 1540 dedicato alla sua seconda moglie, Anna Bolena.

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Ad Enrico VIII interessavano anche molto i giardini che fece ristrutturare completamente. Allora erano anche pieni di animali da caccia, perché il re veniva qui a cacciare. Cinque delle sue sei mogli vissero a Hampton Court a Londra. Jane Seymour anche ci morì dopo la nascita dell’unico figlio del re: Edoardo VI che passò quasi tutta la sua breve vita nel palazzo.

Mangiavano 9000 pecore al giorno!

Ai tempi di Enrico VIII la corte di Hampton Court si mangiava quasi 9000 pecore all’anno, 2300 cervi e quasi 2000 maiali. Non mancavano fiumi e fiumi di birra. Le nuove cucine aperte nel 1530 potevano avere diversi cuochi che lavoravano insieme e decine di aiutanti.

Non mangiavano solo carne, infatti passavano anche quintali di pesce e frutti di mare. Non potete quindi meravigliarvi se Enrico VIII era grasso.

La regina Elisabetta I passò parecchio tempo a Hampton Court e cercò di allargare e migliorare i giardini del padre. Introdusse piante esotiche che i suoi esploratori portarono da terre lontane.

Quindi qui furono piantate piante di patate e tabacco, tra le tante. A Hampton Court Elisabetta spesso intratteneva e ci passò molti periodi natalizi. Rimane ancora la Great Hall che è il più vecchio teatro dell’epoca di Elisabetta ancora esistente.

Monarchi seguenti abitarono qua e cambiarono l’aspetto del palazzo. In parte demolirono delle sale dell’epoca Tudor e costruirono altre parti.

Giacomo I ci abitò spesso e cercò di continuare la pompa ed eleganza dei monarchi precedenti.

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La parte barocca del Palazzo di Hampton Court

Il Mantegna a Hampton Court

Carlo I fece costruire altri laghetti e fontane e portò al palazzo ben 400 dipinti, tra cui tutta la serie del Mantegna ‘I trionfi di Cesare’ che potete vedere anche ora.

Il re Carlo I fu giustiziato e alla sua morte il palazzo fu messo in vendita, non fu però mai venduto. Cromwell ci venne ad abitare con la sua famiglia e ci rimase fino alla morte.

Ritornata la monarchia il re Carlo II fece ristrutturare il palazzo che usò per salvare dipinti e oggetti d’arte durante il Grande Incendio di Londra. Non amava cacciare e usava il palazzo per intrattenere.
Al contrario Giacomo II non abitò mai a Hampton Court.  Mentre il re Guglielmo dedicò molto tempo a migliorare e rinnovare il palazzo. Il solito architetto Christopher Wren costruì un’altra ala dando un sapore barocco ad un edificio che era in stile Tudor.

Giorgio II fu l’ultimo monarca a vivere a Hampton Court. In effetti il progetto di Guglielmo era di demolire tutto il palazzo e di costruire una specie di Versailles inglese.  Con la morte della moglie decise di far demolire solo gli appartamenti di stato di Enrico VIII e di costruire solo una nuova ala in stile barocco.

Il re Giorgio I era tedesco e non si trovò mai bene in Inghilterra, ad Hampton Court rifece una corte tedesca e qui si rifugiò facendo finta di essere ancora in Germania. Il figlio  Giorgio II usò il palazzo solo per le vacanze estive, soprattutto per cacciare.

I re seguenti seguirono ancora le sorti del palazzo ma non ci abitarono, la regina Vittoria lo aprì al pubblico per un paio di giorni alla settimana.  Nel 1986 un incendio distrusse quasi completamente gli appartamenti reali.

 

I famosi giardini di Hampton Court

Cose da vedere ad Hampton Court a Londra

Appena entrate nella prima piazzetta chiamata Base Court entrate poi nella Clock Court, date un’occhiata all’orologio astronomico del 1500. In questa zona potete anche vedere la storia di Enrico VIII, una mostra piuttosto affascinante e i famosi pannelli di Mantegna I triomfi di Cesare.  Una raffigurazione dei festeggiamenti a Cesare al suo ritorno a Londra, sono incredibilmente vividi.

Non potete non visitare gli appartamenti di Enrico VIII una volta che siete qui. La Great Hall è incredibile. Non tutto è originale, Cromwell e il suo esercito fece distruggere parecchia roba, ma l’ambiente è stato ricreato fedelmente. 

Passate anche dalle famose cucine, capaci di preparare banchetti enormi per il re. Furono modernizzate ai tempi della regina Elisabetta. 

Esiste poi una parte più recente del palazzo di Hampton Court a Londra, quella creata da Christopher Wren ai tempi di Guglielmo III e i primi due re Giorgio.  Qui tra appartamenti vari troverete una bella galleria d’arte che include anche famosi quadri di Rembrandt e Van Dyck e anche un Caravaggio e ben 12 viste di Venezia di Canaletto. 

Se la giornata è bella non perdetevi i maestosi giardini, il labirinto e i campi da tennis di Enrico VIII.  Durante la visita è facile trovare attività organizzate ci sono per esempio dei giri turistici alla ricerca dei fantasmi o altre cose interessanti. Se la giornata è bella potete anche fare un picnic

 

Biglietti e come arrivare al palazzo di Hampton Court

Hampton Court a Londra è aperto dalle  10 alle 18 tutti i giorni, per le misure di distanziamento per la pandemia bisogna comprare il biglietto online, non vi faranno entrare se non avete i biglietti per quel giorno e ora. Normalmente i biglietti includono un ingresso ai giardini e al labirinto, al momento il labirinto rimane chiuso. Il biglietto costa £24,50 e lo potete comprare qui.  Avrete una data e orario di ingresso che dovrete osservare. 

Per arrivarci,  potete anche prendere il treno da Waterloo a Hampton Court o  il bus numero 267 da Hammersmith (parte da King’s Street non dalla stazione di autobus che si trova sopra la metropolitana).  Ci sono anche diversi autobus che vanno a Hampton Court sia da Richmond (E68) o da Heathrow.

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