Hatchard’s, la libreria più vecchia del Regno Unito

Hatchard’s è una libreria, ora una filiale di Waterstones e dovrebbe essere la più antica libreria del Regno Unito, fondata a Piccadilly nel 1797 da John Hatchard. Da sempre si trova a Piccadilly inizialmente al numero 179 e nel 1801 si spostò al numero 187 vicino a Fortnum & Mason, un altro negozio storico londinese. Si trova ancora allo stesso posto.

L’azienda nasce con una collezione di merce acquistata da Simon Vandenbergh, un libraio del 1700.

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Ha la reputazione di attrarre autori di alto profilo e detiene tre Royal Warrant da quando era la libreria preferita della regina Carlotta, la moglie di re Giorgio III, il re pazzo. Era anche la libreria preferita di Oscar Wilde, lo scrittore firmava i suoi libri seduto al tavolo principale del pianterreno – oggi noto come tavolo di Oscar.

I giornali erano stesi su un tavolo vicino al camino e all’esterno c’erano delle panche per i servitori dei clienti. In tutti questi anni ha visto tanta gente passare e anche tanti eventi. Nel 1804, nella sala di lettura dietro il negozio, si tenne l’incontro inaugurale della Royal Horticultural Society, e William Wilberforce utilizzò la stessa stanza per incontri contro la schiavitù.

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