La fontanella medievale di Aldgate e una storia di colera

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L’Aldgate Pump è un monumento nella City di Londra e si trova all’incrocio tra Aldgate High Street, Fenchurch Street e Leadenhall Street. È il punto in cui vengono calcolate le miglia di Londra a est della capitale. Un pozzo è stato menzionato ad Aldgate qualche tempo nel 1200, e questa era una pompa che si trovava lì certamente nel 1500. Si tratta di quei dettagli cittadini che spesso ignoriamo, anche se ci passiamo davanti tutti i giorni. 

Matt Brown from London, England, CC BY 2.0 <https://creativecommons.org/licenses/by/2.0>, via Wikimedia Commons

Una prima illustrazione della fontanella di Aldgate mostra un obelisco bugnato con elaborate staffe di lampada in ferro sul suo basamento. Nel 1871, la pompa fu modificata per sembrare la testa di un lupo come lo è ora.

La pompa ha un passato raccapricciante che le è valso il soprannome di “Pompa della morte” dopo aver causato un’epidemia di colera nel 1876. Diverse centinaia di persone morirono a causa del consumo di acqua inquinata. All’inizio la gente cominciò a lamentarsi di un cattivo sapore nell’acqua che usciva dalla fontana.

A seguito di un’indagine del Medical Offer of Health for the City fu scoperto che l’acqua che alimentava la fontana era stata drenata da Hampstead nel nord-ovest di Londra, e durante il suo passaggio sott’acqua era stata drenata attraverso numerosi nuovi cimiteri. Quando l’acqua è passata attraverso i cimiteri, i batteri, i germi e il calcio dei corpi in decomposizione hanno cominciato a filtrare nella rete idrica. La pompa fu chiusa e riconnessa ad una nuova fornitura d’acqua.

Divenne un monumento amato dell’est della città. Prima del suo restauro le fasce bugnate e il frontone in pietra della pompa erano consumati e mancava la lanterna. Il restauro è stato effettuato per correggere questi problemi e ripristinare il suo aspetto originale.

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