La leggenda di re Artù, quanto c’era di vero in questa storia?

la leggenda di re artù

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La leggenda di Re Artù (King Arthur in inglese) è la storia di come un uomo divenne re d’Inghilterra. La storia è un mito, il che significa che non si basa sui fatti. Lo scarso background storico di Artù è raccolto da varie fonti, tra cui gli Annales Cambriae, l’Historia Brittonum e gli scritti di Gildas. Il nome di Artù ricorre anche nelle prime fonti poetiche come Y Gododdin.

Il leggendario Artù si sviluppò come figura di interesse internazionale in gran parte grazie alla popolarità della fantasiosa  Historia Regum Britanniae del 1100 opera di Goffredo di Monmouth.

Geoffrey dipinse Artù come un re di Britannia che sconfisse i Sassoni e fondò un vasto impero. Molti elementi e incidenti che ora sono parte integrante della storia arturiana appaiono nella Historia di Geoffrey, tra cui il padre di Artù Uther Pendragon, il mago Merlino, la moglie di Artù Ginevra, la spada Excalibur, il concepimento di Artù a Tintagel, la sua battaglia finale contro Mordred a Camlann, e il riposo finale ad Avalon.

Lo scrittore francese del 1100 Chrétien de Troyes aggiunse Lancillotto e il Santo Graal alla storia, con questi primi testi iniziò il genere del romanzo arturiano che divenne un filone significativo della letteratura medievale ed era chiamato ciclo arturiano. In poche parole questi erano i grandi romanzi medievali. Una delle storie più famose di questo ciclo è “Il cavaliere del carro”. La storia racconta di un cavaliere fedele a Re Artù e alla sua regina, Ginevra. Li aiuta salvandoli da un cavaliere malvagio che ha catturato Ginevra e l’ha portata in una torre. In queste storie francesi, il focus narrativo si sposta spesso da Re Artù stesso ad altri personaggi, come vari Cavalieri della Tavola Rotonda. Nei secoli successivi la leggenda divenne meno importante ma fu rivista ai tempi del romanticismo nel 1800.

Re Artù è una figura leggendaria del passato mitico, secondo storie e romanzi medievali. I dettagli della storia di Arthur sono principalmente composti da racconti tradizionali e licenza artistica, ma alcuni dettagli sono stati probabilmente dimostrati come basati sulla storia reale.

L’esistenza di Arthur è stata storicamente dibattuta dagli studiosi e dal pubblico in generale almeno dal Medioevo. La leggenda divenne ancora più elaborata nel 1800, quando fu tradotta per la prima volta dal latino classico.

Sebbene la maggior parte degli studiosi oggi concordi sul fatto che Arthur fosse probabilmente una vera figura storica che guidò la resistenza britannica contro gli invasori anglosassoni alla fine del V secolo, non sono d’accordo su molti aspetti della sua vita: chi era, quando viveva, cosa faceva e cosa anno in cui ha vissuto.

La leggenda inizia nel V secolo, quando la Britania stava lottando per trovare un sovrano. Un gruppo di cavalieri chiamati Cavalieri della Tavola Rotonda stava cercando qualcuno che potesse aiutare l’Inghilterra a tornare alla pace. Un giorno trovarono Merlino, un vecchio mago, e disse loro che non avrebbero dovuto cercare più perché il loro futuro re era sempre con loro. Era Artù, figlio di Uther Pendragon ed erede al trono.

Ci sono fondamentalmente due leggende su Re Artù. La più nota oggi ritrae Artù come un re cavalleresco che tenne una magnifica corte a Camelot con la sua compagnia di Cavalieri della Tavola Rotonda. Il secondo mostra che è un britannico romanizzato che, in qualità di famoso capo di guerra, fermò temporaneamente gli invasori anglosassoni.

Negli ultimi tempi c’è stato un crescente interesse per quest’ultima versione e romanzi popolari come The Winter King di Bernard Cornwell hanno rispecchiato questa idea e hanno cercato di dare realismo storico alla storia.

Tuttavia, la visione generale di Arthur rimane quella che è stata ispirata da Le Morte d’Arthur di Sir Thomas Malory e rafforzata in epoca vittoriana da Lord Tennyson. Così l’epopea tradizionale di Artù si apre al castello di Tintagel.

A quei tempi c’era un potete duca chiamato Gorlois. Il re Uther era stato così attratto da sua moglie Igraine che, quando lei rifiutò le sue avances, guidò l’esercito reale in Cornovaglia per assediare Gorlois a Castle Terrabil mentre Lady Igraine rimaneva al comando a Tintagel.

Durante l’assedio Merlino trasformò magicamente Uther nella somiglianza fisica del marito di Igraine e con questo stratagemma trascorse la notte con lei, e così fu concepito il futuro re Artù. La stessa notte Gorlois fu ucciso in battaglia e poco dopo Uther sposò Igraine. Poiché il bambino era stato concepito fuori dal matrimonio reale, il che poteva comportare difficoltà nella successione, quando nacque fu affidato a Merlino che lo portò da Sir Ector.

la leggenda di re artù

La storia continuò con il giovane Artù che dimostrava il suo diritto alla regalità rimuovendo una spada da una pietra nel cimitero della più grande chiesa di Londra, una spada che poteva essere rimossa solo dal Vero Re. Dopo la sua incoronazione Artù ricevette la spada incantata Excalibur dalla Signora del Lago e, dopo il suo matrimonio con Ginevra, istituì la Tavola Rotonda. Sembra tutto molto plausibile in fondo, di SIgnore del Lago se ne incontrano spesso.

Nei primi giorni della Tavola Rotonda il re perse il suo mentore, Merlino. Il mago si era infatuato di Nimue, una delle Dame del Lago, che aveva preso i suoi segreti magici ma non aveva dato nulla in cambio. A questo punto salta fuori Lancilotto che era sempre in conflitto se rimanere fedele a Artù o dichiarare il suo amore per Ginevra.

iniziò a dominare la storia con il suo conflitto personale tra la sua lealtà ad Arthur e il suo amore illecito per Ginevra. Questo triangolo classico doveva portare alla dissoluzione della compagnia della Tavola Rotonda quando fu sfruttata dal malvagio Sir Meliagaunt e Mordred, il figlio segreto di Artù. Progettarono che Lancillotto fosse arrestato nella camera della regina a Carlisle, dimostrando così il suo tradimento. Quando a Carlisle giunse la notizia che Artù, che era a una battuta di caccia, non sarebbe tornato al calar della notte, Lancillotto colse l’occasione per visitare la stanza di Ginevra.

Mentre erano insieme Mordred e una dozzina di cavalieri fedeli alla sua causa irruppero nella camera. Lancillotto si fece strada, lasciando Ginevra colpevole di tradimento e, con disperazione di Artù, condannata al rogo. Nel frattempo Lancillotto radunò una banda di simpatizzanti tramite suo nipote Sir Bors così che quando la regina, fu condotta fuori dal castello di Carlisle al luogo dell’esecuzione, galopparono in suo soccorso e la portarono al sicuro nel suo castello.

Il castello fu assediato da Artù fino a quando il Papa, inviò un messaggio al Vescovo di Rochester minacciando di mettere l’Inghilterra sotto interdizione a meno che le ostilità non cessassero e Ginevra tornò ad Arthur come sua moglie. Lancillotto obbedì al comando papale, restituì Ginevra ad Artù a Carlisle e poi salpò da Cardiff a Bayonne. Qui stabilì la propria corte e Artù, incoraggiato da Sir Gawain, i cui due fratelli più giovani erano stati uccisi quando Lancillotto salvò Ginevra a Carlisle, portò un esercito in Francia per vendicarsi del cavaliere che un tempo era stato il campione della Tavola Rotonda.

 

Morte di Artù

In Inghilterra, Mordred il figlio segreto di Artù, fece in modo che dall’estero arrivassero falsi rapporti che annunciavano che Artù era morto in battaglia, dopo di che lui stesso fu incoronato a Canterbury. Il suo trionfo fu breve, poiché Artù tornò presto con il suo esercito per riconquistare il suo regno. Ci fu una battaglia che durò un giorno intero,  Arthur arrivò dove Mordred si appoggiò alla sua spada circondato da cadaveri.

Artù trapassò Mordred con la sua lancia. Impalato, il moribondo si spinse lungo l’impugnatura dell’arma finché non riuscì a colpire con la spada il re al lato della testa. Poi cadde morto mentre Arthur crollò inconscio. La spada Excalibur fu riportata nelle acque e apparve una chiatta in cui erano tre regine drappeggiate di nero che portarono via il re morente verso Avalon.

La storia di King Arthur continua ad affascinare ora dopo circa 1500 anni, molti non sanno nemmeno tutta la storia ma conoscono i nomi dei protagonisti come Lancillotto e Merlino. 

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