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La Ridgeway: L’antico sentiero sulla scarpata di gesso dei Chilterns

La Ridgeway è una delle vie di comunicazione più antiche d’Inghilterra. Questo antico sentiero segue la cresta di gesso nel Wiltshire, nell’Oxfordshire e nel Buckinghamshire, e corre parallelo ad una parte di un percorso preistorico chiamato Icknield Way. Questo sentiero è stato la prima arteria della regione, un’autostrada naturale che utilizza la scarpata di gesso dei Chilterns.

La Ridgeway e la Storia Umana

Con lo scioglimento finale dell’era glaciale 12.000 anni fa, la cresta di gesso sarebbe spuntata dalle valli umide, invitante come un robusto ponte su un fiume fangoso. La Ridgeway è stata l’unico percorso su cui si potevano tenere i piedi asciutti in ogni momento dell’anno. Questo antico sentiero è stato il punto di passaggio per molte persone.

L’Importanza della Ridgeway

La Ridgeway era l’unica strada della zona, essendo un’arteria, un punto di osservazione e una confortante certezza in un mondo di terre selvagge e incognite. Questo antico sentiero era molto importante per gli antichi britannici, poiché la scarpata di gesso era la via più facile e sicura per attraversare la regione. La Ridgeway era anche un’importante rotta commerciale, dove i commercianti britannici scambiavano beni con i loro omologhi europei.

Icknield Way: Il Percorso Preistorico

Il motivo per cui la Icknield Way eviti il sentiero già pronto sulla cresta di gesso è un mistero. Tuttavia, si ritiene che la Icknield Way abbia una natura sacra e culturale, poiché corre lungo il percorso di antichi santuari e tombe preistoriche. La Icknield Way corre per circa 500 km da Lyme Regis nel Dorset a Hunstanton nel Norfolk. Questo percorso è stato utilizzato dagli antichi britannici fin dal Paleolitico, per poi diventare una rotta commerciale durante l’Età del Bronzo e del Ferro.

L’Importanza della Pietra Focaia

La forza trainante dietro il primo insediamento in questa parte del mondo fu probabilmente la pietra focaia. Le selci paleolitiche dell’Oxfordshire sono stati rinvenute in numerose località lungo la Ridgeway. I primi rifiuti umani della zona sono stati trovati a Rotherfield Peppard, Berinsfield, Iffley, Crowmarsh, Benson, Ewelme, Stanton Harcourt, Cassington, Goring e Wolvercote e Osney Oxford. Questi reperti archeologici sono stati conservati e oggi possono essere ammirati nelle vetrine del Museo dell’Oxfordshire a Woodstock e dell’Ashmolean Museum.

La Ridgeway Oggi

La Ridgeway è ancora oggi un sentiero molto popolare tra gli appassionati di trekking e di storia. La bellezza del paesaggio circostante e la ricchezza storica della zona rendono la Ridgeway una destinazione turistica molto apprezzata. Il sentiero si estende per oltre 137 chilometri, da Avebury nel Wiltshire a Ivinghoe Beacon nel Buckinghamshire, attraversando le colline dei Chilterns e le campagne dell’Oxfordshire.

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