Leicester Square a Londra

Il nome di Leicester Square a Londra non proviene dall’omonima città, ma dal conte di Leicester che nel 1636 costruì un’abitazione in zona chiamata Leicester House.

Nel medievo il terreno era appartenuto alla famiglia Beaumont e a Westminster Abbey.

Con l’arrivo di Leicester House la piazza fu fatta tutta  per benino, con edifici simili a quelli esistenti a Pall Mall per attirare una certa classe di persone.

Per oltre un secolo non furono permessi negozi nella piazza. Nelle varie case ci abitarono nel 1700 diverse famiglie aristocratiche e anche gli artisti William Hogarth e Joshua Reynolds.

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Verso la fine del 1700 non solo arrivarono i primi negozi ma anche il primo bordello. Nathanael St Andrè un medico, portò a Leicester Square una donna che dopo essere stata spaventata da un coniglio, partorì 15 coniglietti. Il dottore dice di aver aiutato nel parto.

Giovanni Fontana
(1821-1893), scultore che ha riprodotto la statua di Shakespeare in Leicester Square a Londra Giovanni Maria Fontana, architetto Giovanni Fontana, scrittore

La strana storia di Leicester Square a Londra

Sicuramente la storia dei conigli di Leicester Square fu molto nota in quegli anni, tanto che anche il re Giorgio  I inviò il suo medico personale per studiare la questione.
Robert Sidney, II conte di Leicester
costruzione della Leicester House, enorme dimora situata nell’odierna Leicester Square a Londra. Si interessò ad affari diplomatici in Danimarca nel 1632 e intraprese

Anche il medico reale disse di aver visto nascere un coniglio. Poco dopo la donna fu vista comprare un coniglio e confessò di aver orchestrato il tutto.

Le statue di Trafalgar Square

Anne Millicent King, che abitava a Leicester Square a Londra,  invece fu uccisa e smembrata da un pittore svizzero che andò in giro per Londra per un po’ con i resti della donna.

leicester squareQuando Leicester House fu demolita nel 1806, la piazza fu abbandonata dagli aristocratici, addirittura la statua equestre di Giorgio I fu vandalizzata dagli street artists di allora, il cavallo diventò a pois!

La costruzione di New Coventry Street aumentò notevolmente il traffico e la piazza da zona residenziale diventò un punto di passaggio.

Foto: © Copyright Richard Rogerson and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Aprirono i primi musei, ma Leicester Square era particolarmente conosciuta per gli hotel. C’erano anche bagni turchi e il famoso Alhambra Theatre apri a Leicester Square nel 1858.

La piazza era particolarmente indicata ad un pubblico maschile o a coppie, non si vedevano, almeno fin dopo la Prima Guerra Mondiale, donne sole nemmeno di giorno.

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Un certo Albert Grant che era diventato Barone in Italia dopo l’Unità per aver fatto un favore al re d’Italia, comprò l’intero giardino nel centro della Piazza nel 1876, quello che nessuno allora sapeva era che Grant era un imbroglione che si era fatto i soldi con una specie di schema Ponzi del tempo. Alla fine perse tutto e morì povero in canna.

Comunque sistemò il giardino che era in uno stato disastroso e mise nel giardino alcuni busti di persone come Newton, Hogarth e Reynolds che avevano vissuto nelle vicinanze. I busti esistono tuttora e a quelli si è aggiunto il busto di Charlie Chaplin dal 1981.

Ora Leicester Square è un altro posto di Londra che molti del posto definiscono una trappola per turisti, non ha in effetti edifici particolarmente interessanti con quello più vecchio che risale solo alla fine dell’Ottocento.

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