Prima di tutto bisogna sottolineare che il Leeds Castle non si trova a Leeds o dintorni, ma nel Kent e nemmeno tanto lontano da Londra.

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Questo castello ha una storia lunghissima e un’immagine romantica e risale al 1119 anche se quello che vedete ora è stato rifatto quasi tutto nel 1800. Una delle cose che rendono pittoresche questo castello è il fatto che è stato costruito su un isola del fiume Len.

Quando fu costruito nel 1100 era in effetti una fortezza normanna e piano piano nel corso dei secoli divenne il palazzo suntuoso che vediamo ora. Fu infatti abitato e cambiato da tante donne come Anna di Boemia, Caterina di Aragona e Margaret de Clare e altre tre regine medievali.

Foto: © Copyright D Johnston and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

L’ultimo padrone del castello fu il Barone di Queenborough che con la moglie Lady Baillie, una ereditiera americana lo usarono dagli anni ’20 fino agli anni ’60 per intrattenere personaggi famosi che vanno da Errol Flynn a JF Kennedy. La baronessa morì nel 1974 e lasciò il Leeds Castle ad una fondazione per la sua conservazione come monumento pubblico. È aperto al pubblico dal 1976.

Visitiamo il Trinity College di Cambridge

leeds castleIl castello offre molto da vedere e potete facilmente passarci una giornata. Potete visitare i suntuosi interni del Leeds Castle o girare per i giardini e fare il labirinto di siepe.

Oltre ai falchi e altri uccelli da preda che potete anche vedere in azione, potete visitare l’unico museo al mondo dedicato ai collari di cane! Se andate in primavera, i giardini sono particolarmente attraenti, ma in praticamente qualsiasi mese dell’anno vedrete qualcosa di interessante, infatti c’è un calendario di eventi ed iniziative.

Foto: © Copyright Penny Mayes and licensed for reuse under this Creative Commons Licence.

Come arrivare al Leeds Castle

Andarci da Londra senza macchina può essere complicato, potete prendere un treno da Victoria e scendere a Bearsted, dove da aprile a ottobre trovate un pulmino che vi porta al castello.

Ci sono spesso gite organizzate da Londra, ve le segnaliamo quando ne vediamo di scontate.