st james's park londra

St James’s Park a Londra, il parco di Enrico VIII

St James’s Park è il parco reale più piccolo e anche il più vecchio, è un ottimo posto per fare fotografie essendo un bel parco e ha una vista perfetta di Buckingham Palace dal ponte del laghetto, chiamato Blue Bridge. Insieme a Green Park e Hyde Park forma il polmone verde del centro di Londra.

Si trova nel cuore di Londra e costeggia The Mall che porta al palazzo di Buckingham.

Gli animali di St James’s Park

Nel laghetto troverete una varietà di cigni, anatre, svassi e oche e anche quattro pellicani. I pellicani si trovano a St James’s Park dal 1664 quando furono donati dall’ambasciatore russo. Alle 14:30 potete assistere a quando vengono sfamati.

Oltre ai pellicani in questo parco vivono anche gufi, picchi, cinciallegre e diversi tipi di passeri. Di giorno gli animali che vedrete sono indubbiamente gli scoiattoli grigi, ma alla sera potete anche vedere diversi tipi di topi, volpi e pipistrelli. Il laghetto ha due piccole isole una chiamata Duck Island e l’altra West Island.

st james's park londraLa terra di St James’ Park fu acquistata da Enrico VIII, appena dopo il suo matrimonio con Anna Bolena, allora era una zona paludosa dove passava il fiume Tyburn.

Enrico VIII passò la giovinezza a Eltham Palace a Greenwich dove si trovava un parco pieno di cervi per il suo passatempo preferito: la caccia.

Enrico VIII comprò il terreno

Una volta diventato re e dovendosi trasferire nel centro di Londra! (Affiliate Link) ! comprò questa terra paludosa dove si trovava un ospedale per donne lebbrose.

Fece buttare tutte fuori le pazienti e fece creare un parco per i cervi, un laghetto per fare il bagno, un orto e un giardino per rilassarsi.

Praticamente il re voleva il suo parco giochi privato che la povera Anna Bolena non potè mai godersi perché fu decapitata.

Fu Giacomo I che decise di far bonificare la zona e ci mise animali esotici inclusi giraffe, coccodrilli, cammelli ed elefanti. Il nome St James non viene però dal monarca (mai fatto santo) ma dall’ospedale per donne lebbrose che si trovava qui.

Carlo I fece una passeggiata qui prima di essere decapitato

Carlo I, figlio di Giacomo I, non fece molto nel parco ma prima di essere decapitato fece una passeggiata in questo parco coperto da un mantello nero.

La Birdcage Walk ha questo nome per via delle tante gabbie di uccelli, molti dei quali esotici, fatte mettere da Carlo II che aveva un po’ la passione. Ritornato dall’esilio dopo il governo di Oliver Cromwell aveva voglia di investire nel parco di St James.

St James’s Park, il più reale dei parchi reali di Londra

Carlo II aprì il St James’ Park al pubblico ma solo nel 1826-27 fu ristrutturato in maniera simile a come lo vediamo ora dall’architetto John Nash, anche responsabile per Regent’s Park e Regent’s Street. Mentre in esilio in Francia, era rimasto molto colpito da Versailles.

Al suo ritorno in Inghilterra, cercò di fare qualcosa di simile nel terreno del parco di Enrico VIII che allora era andato completamente in malora. Invece del parco cervi volle un giardino curato e pieno di aiuole come quello dei palazzi reali francesi.

Il giardiniere francese André Le Nôtre convinse il re a non cambiare tutto il paesaggio, visto che la semplicità naturale di questo parco era forse anche meglio delle aiuole curate. Ma decisero alla fine di fare un compromesso. Fu fatto scavare un canale lungo 800 metri per tutta la lunghezza del parco.

Il parco è visitato da oltre 5 milioni di persone ogni anno

Il canale di St James Park

Il canale doveva essere il punto centrale del parco e da qui sarebbero partiti tutti i viali anche se non ha mai raggiunto la complessità dei giardini francesi.  

A quei tempi il canale spesso ghiacciava in inverno e poteva essere usato per pattinare. 

Il laghetto di Enrico VIII fu lasciato e divenne per anni un luogo di suicidio per le donne deluse in amore o tradite. Il laghetto o Rosamond’ s Pond fu poi coperto alla fine del 1700 dal noto Capability Brown che cercò di migliorare il parco. Infatti dal 1750 in poi il parco divenne un covo di criminali e prostitute.

Per celebrare la sconfitta di Napoleone la famiglia reale fece una grande festa alla quale parteciparono tutti i reali d’Europa. Per la festa fu fatta costruire una pagoda molto simile a quella di Kew Gardens ma eretta su un ponte fatto costruire da John Nash.

Quando la pagoda prese fuoco…

Durante le celebrazioni con i fuochi d’artificio la pagoda prese fuoco e crollò nel canale. Morirono due spettatori.

Tutti gli alberi che vedete ora non sono più vecchi del   1827, quando il parco fu modernizzato, in precedenza gli alberi erano normalmente tagliati per legname e in diverse occasioni spettacoli pirotecnici nel parco bruciarono parecchi alberi.

La maggioranza degli alberi del parco sono platani, ci sono anche divese quercie e gelsi che risalgono al tempo quando Giacomo I tentò di portare l’industria della seta a Londra.

Due grossi cambiamenti avvennero nel parco nel corso di 10o anni, uno fu quando nel 1820 circa il canale fu trasformato nel laghetto presente. Infatti un canale lungo e dritto non era considerato molto bello esteticamente.

Il secondo fu nel 1911 quando fu costruito il Queen Victoria Memorial davanti a Buckingham Palace su terreno che apparteneva al parco e che in parte era il laghetto.

St James’ Park fa parte della Diana, Princess of Wales, Memorial Walk e per chi volesse completare la passeggiata, qui trovate la cartina. Il parco è aperto dalle 5 del mattino a mezzanotte tutti i giorni dell’anno.

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