Humpty Dumpty sat on a wall

Humpty Dumpty had a great fall.

All the king’s horses and all the king’s men

Couldn’t put Humpty together again.

La filastrocca di Humpty Dumpty è una delle più famose in lingua inglese, spesso recitata o cantata ai bambini. Ricordo avevo un libro in italiano quando ero piccola con un disegno di Humpty, inutile dire che l’uovo con gamba e braccia mi affascinava molto.

Queste filastrocche per bambini in inglese vengono chiamate Nursery Rhymes e sono un passaggio obbligato per praticamente tutti i bambini di lingua inglese, soprattutto se britannici.

Benchè questo personaggio sia spesso illustrato come un uovo (con braccia e gambe) o una testa d’uovo, il termine nel 1700 era un dispregiativo per una persona molto bassa e poco aggraziata.

Ci sono anche teorie che il nostro amico era il re Riccardo III che era gobbo, ma non siamo sicuri di questo. Comunque la filastrocca parla di uomini del re e dei cavalli del re. 

Esiste un altra teoria, ritenuta abbastanza credibile, che dice Humpty Dumpty fosse un ariete, un cannone o un altro tipo di arma di assedio usata durante la guerra civile inglese nel 1600.

Di proprietà dei sostenitori di re Carlo I, Humpty Dumpty fu utilizzato per ottenere il controllo sulla città di Colchester durante la guerra civile inglese. Una volta a Colchester, il cannone rimase sul campanile di una chiesa fino a quando una raffica di palle di cannone distrusse la torre e mandò Humpty nella palude sottostante. Il cannone fu ritrovato, ma non era in condizioni tali da poter essere riparato.  

Risulta molto probabile che Humpty non fosse altro che un cannone, cosa poco sorprendente visto che la maggioranza di filastrocche per bambini in inglese (nursery rhymes) hanno origini da eventi spesso reali, ma generalmente piuttosto cruenti. 

Sicuramente sappiamo che questo simpatico tizio appare in Alice attraverso lo Specchio di Lewis Carroll, nell’episodio del tea party e nelle rime di Mamma Oca.

Sotto abbiamo due video, il primo video presenta la versione classica cantata di questa filastrocca.

Nel secondo video si parla di Humpty Dumpty, in questo caso il famoso cannone durante la guerra civile inglese, che sembra essere l’ipotesi  più credibile. 

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