Nel finestrone orientale della Chiesa di St Margaret a Westminster brilla una testimonianza di uno dei momenti più significativi della storia inglese: il matrimonio tra Enrico VIII e Caterina d’Aragona, avvenuto l’11 giugno 1509. Se non l’avete mai notato, la chiesa si trova accanto a Westminster Abbey, è la chiesa ufficiale dei parlamentari e vale la pena visitarla. 

Un’elegante Composizione Fiamminga

Nel cuore della chiesa, la finestra di vetro fiammingo risplende e si nota essendo un’opera d’arte di grande valore storico. Realizzata intorno al 1526 nei Paesi Bassi, questa creazione vetrata raffigura la crocifissione di Gesù Cristo. Tuttavia, ciò che rende questa finestra particolarmente preziosa è la rappresentazione dei due protagonisti: Enrico e Caterina d’Aragona. Loro sono le figure inginocchiate negli angoli in basso a sinistra e in basso a destra, una commemorazione del loro matrimonio che avvenne proprio in quel luogo.

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Le Radici di un Matrimonio

Per comprendere appieno l’importanza di questo matrimonio, dobbiamo risalire alle loro origini. Caterina, figlia di Isabella I di Castiglia e Ferdinando II d’Aragona, aveva inizialmente sposato il fratello maggiore di Enrico, il Principe Arturo, nel 1501. Tuttavia, Arturo morì cinque mesi dopo le nozze. Per mantenere e rafforzare i legami anglo-spagnoli, Re Ferdinando II propose la figlia in matrimonio al fratello minore di Arturo, Enrico, di sei anni più giovane. Un trattato di matrimonio fu concordato a Richmond Palace il 21 giugno 1503 e autorizzato il 3 marzo 1504, quando Re Enrico VII appose la firma su un accordo che stabiliva che il fidanzamento di Enrico, all’età di 12 anni, e Caterina, di 17 anni, sarebbe stato santificato il 28 giugno 1505, quando Enrico avrebbe compiuto 14 anni. Il trattato specificava che Ferdinando II avrebbe pagato un secondo versamento della dote di matrimonio, oltre al pagamento relativo al suo precedente matrimonio con Arturo.

Le Sfide e il Riconoscimento

Tuttavia, vi fu un problema di natura religiosa. La legge canonica si basava su un versetto del Levitico nella Bibbia, che affermava che “se un uomo prenderà la moglie di suo fratello, è cosa impura; egli ha scoperto la nudità di suo fratello; saranno senza figli” (Levitico 8,16). Sebbene Papa Giulio II a Roma avesse concesso una dispensa speciale che permetteva a Enrico di sposare Caterina, Re Enrico VII la tenne in una sorta di limbo, vivendo in povertà. Stava riservando suo figlio per un matrimonio con un’altra principessa reale, dove un’alleanza avrebbe potuto essere forgiata per scopi politici e finanziari più vantaggiosi. Fu solo sul suo letto di morte che ordinò a suo figlio di sposare Caterina. In una lettera scritta da Enrico VIII a Margherita di Savoia, figlia dell’Imperatore Massimiliano, il 27 giugno 1509, scrisse: “È vero che, per la considerazione che siamo tenuti a riservare al trattato e all’accordo che è stato fatto, promesso, concordato e giurato da molto tempo tra il defunto Re nostro signore e padre e il nostro suocero e la nostra suocera, il Re d’Aragona e la Regina di Spagna, sua consorte, riguardo al matrimonio di noi stessi con la loro figlia Caterina, e considerando anche i fidanzamenti che furono successivamente fatti tra noi e lei per verba pruescenti [contratto di matrimonio]; essendo noi giunti alla piena età, così come tra i diversi saggi consigli, l’istruzione onorevole e i precetti che il Re, il nostro defunto signore e padre, ci ha dato quando ci ha convocato davanti a lui, essendo all’epoca sul letto di morte, ci diede un ordine espresso che avremmo dovuto prendere in matrimonio la Lady Caterina, per adempiere al suddetto trattato e all’accordo dei suddetti fidanzamenti.”

Conclusione

In questa profonda esplorazione della storia, abbiamo gettato luce sulla fenomenale finestra di vetro fiammingo che commemora il matrimonio di Enrico e Caterina d’Aragona. Le sfide, gli intrecci politici e le decisioni cruciali che hanno portato a questo momento sono stati qui analizzati in dettaglio. Questo vetro rimane una testimonianza visiva di un’epoca passata, dove il destino di nazioni e individui si intrecciava con il filo della diplomazia e dell’amore.

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